化妆品与科技的结合

一名博士生的化学研究项目如何转变为可穿戴电子产品初创企业

想象一下,只要挥动一下智能手机,你就能改变指甲的颜色.

多亏了Alej而且ra Huerta的创业公司,你可能很快就能做到这一点. 目标颜色 正在开发一款名为ePolish的产品, 一种用柔性电子材料制成的新型人工指甲.

这个想法的种子是在2018年种下的, 这是韦尔塔在化学系读博士的第三年. 研究提案, 她探索了用有机材料改变化妆品颜色的可能性. “当我开始这项研究时,我意识到这可能不是正确的方法,”她回忆道. 但她的兴趣被激起了. 和她姐姐一起头脑风暴, 计算机工程师, 由此产生了使用柔性电子设备的想法.

意想不到的路径

韦尔塔的故事表明,好奇心驱动的研究可以带来意想不到的职业道路. 它还表明,YSB体育APP的学生可以利用日益增长的面向有抱负的企业家的项目网络.

在过去的六年里,Huerta一直是教授的实验室成员. Chao-Jun李, 加拿大绿色/有机化学研究主席,这是一个化学领域,旨在减少对环境有害的化学品和化学过程的使用.

在过去三年完成博士研究的过程中, 韦尔塔还追求将化妆品和科技融合在一起的雄心. 教授. 她说,在那段时间里,李宇春“非常支持”她的努力. “他总是非常鼓励人,尤其是在疫情期间,YSB体育官网都在家工作. 我真的觉得他很喜欢创业."

A 克拉克赛尔夫奖学金, 旨在让YSB体育APP的科学家具备执行技能, 通过德索泰尔管理学院的迷你mba项目,Alej而且ra掌握了商业知识. 参与 魁北克科学创业计划 帮助她探索将自己的想法转变为创业企业的可能性.

多布森杯

2019年,她和姐姐伊莎贝拉·多明格斯参加了YSB体育多布森中心的 精益创业计划, 并制定了一份商业计划. 在2020年, 他们在YSB体育多布森杯的“创新驱动企业”类别中名列第三, 这是该大学的旗舰创业竞赛.

多布森杯(多布森杯)的8000美元奖金使这对姐妹能够将AIM colors纳入公司.

寻找技术顾问, 他们联系了YSB体育APP计算机和电子工程助理教授鲍里斯·维斯班德, 他曾在硅谷多家大公司做过硬件设计. “他成为了YSB体育官网的导师,负责连接整个系统,确保一切可行,Huerta说. 在工程学院的支持下 发动机中心神达, 这是加拿大鼓励创新的非营利组织, 到目前为止,Vaisb而且和AIM colors已经在两个研究项目中成功合作.

Alej而且ra Huerta的毕业照

韦尔塔去年8月获得博士学位时,她和姐姐已经成立了AIM公司. 今年9月,她前往墨西哥探望家人,这是疫情开始以来的第一次, 去年10月,Alej而且ra回到蒙特利尔,开始全职创业.

通过两个加拿大组织—— Riipen 而且 加拿大的冒险 AIM受益于30名学生实习生的贡献, 谁帮助这家羽翼未丰的公司建立了品牌, 网站, 以及应用程序的模型. 通过YSB体育女校友协会的导师计划, 自今年1月以来,韦尔塔一直受益于一位在时尚行业工作的校友的指导.

AIM目前正在对其原型进行最后的润色,并希望在明年初试用该产品.

市场利基

最初的客户可能包括艺术家和模特. “她们需要做指甲,这是她们形象的一部分,”韦尔塔说. “这一细分市场将是YSB体育官网的第一个利基市场.”

时装模特, 例如, 拍照时可能需要换衣服, 每套衣服都需要涂不同颜色的指甲油. ePolish可以提供比按压指甲更方便的选择,每次换衣服都要更换指甲.

该产品的另一个吸引力可能是环保:指甲油是由塑料制成的, 当抛光剂碎裂或打磨时,它们通常会以微塑料的形式出现在土壤或水中, 韦尔塔笔记.

为了走向商业化,该公司将需要更多的资金. 为此目的,它适用于 YSB体育X-1加速器 该项目面向那些展示出“早期吸引力”的初创企业.参与这个项目将有助于确保“YSB体育官网能够向投资者展示YSB体育官网的技术是可靠的,而且可以应用于YSB体育官网想要达到的目的。,Huerta说.

来到YSB体育APP

韦尔塔第一次来到YSB体育是在2011年,通过她在墨西哥的大学参加本科交换项目. 几年后,她以博士生的身份回国. 那时, 她在YSB体育学院继续学习了一些课程,以巩固她在高中学到的法语.

分享她对化学的热情,并学习如何将其传达给广大观众, 韦尔塔还加入了化学系的推广小组, 让她能在当地高中做化学示范. 她的外联活动引起了墨西哥驻蒙特利尔领事馆的注意. 那, 反过来, 导致她创建了一个项目,通过在线演示来展示蒙特利尔墨西哥研究人员的才华.

Alej而且ra在当地高中的化学演示

当然,有效的沟通对企业家来说也是一项至关重要的技能. 韦尔塔认为,她在实验室的多年工作帮助她开发了其他工具,这些工具将被证明在学术界之外有价值. “我觉得读博士实际上让我知道了如何管理我的时间,以及如何对产品进行研究,她说.

冒险一试

投身全职创业意味着她的技能会进一步提高. “我只做了客户研究,并与潜在投资者进行了交谈, 它给了我一套非常不同的技能,Huerta说.

离开学术界也意味着要适应一条快速发展、前途未卜的职业道路. “这是一段美好的旅程,她说, “但肯定会有压力,因为没有保证和安全.”

“我给自己这个机会去做我真正喜欢的事情,我真正热爱的事情. 到目前为止,一切都进展得非常快. 所以我要保持专注.”

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